Las 6 tradiciones navideñas más curiosas alrededor del mundo

A medida que la nieve cubre las calles y el aroma de canela y clavo impregna el aire, el mundo se prepara para la época más maravillosa del año.

Más allá de las luces centelleantes y las decoraciones festivas, diversas culturas contribuyen con sus tradiciones únicas a la celebración global de la Navidad. En esta publicación, desentrañaremos la magia de seis fascinantes tradiciones navideñas de diferentes rincones del mundo.

Festín Navideño de KFC en Japón

En Japón, la Navidad ha tomado un giro inesperado con una tradición peculiar y deliciosa: el festín navideño de KFC.

A diferencia de las cenas tradicionales de pavo en muchos países occidentales, es común que las familias en Japón se den el gusto con un cubo de pollo frito de Kentucky Fried Chicken (KFC) en Nochebuena. Esta inusual tradición comenzó en la década de 1970 con una campaña de marketing y desde entonces se ha vuelto tan popular que a menudo se requieren reservas para las comidas de KFC en Nochebuena. Es un testimonio de cómo las influencias globales pueden transformar las celebraciones navideñas en algo verdaderamente inesperado y encantador.

Los Lads de Yule y el Gato de Yule en Islandia

En Islandia, la Navidad viene con un elenco de personajes que va más allá del habitual Papá Noel y sus renos.

Conoce a los “Lads de Yule”, criaturas traviesas que visitan a los niños durante las trece noches previas a la Navidad. Cada noche, los niños colocan sus zapatos junto a la ventana, y los Lads de Yule dejan pequeños regalos o papas podridas, según el comportamiento del niño. Además, está el amenazador “Gato de Yule”, un felino mítico que se dice que merodea por el campo. La leyenda cuenta que aquellos que no reciben ropa nueva antes de Navidad pueden caer víctimas del Gato de Yule. Estos elementos folklóricos añaden un toque de fantasía y un toque de precaución a la temporada festiva de Islandia.

La Fiesta de los Siete Peces en Italia

En Italia, especialmente en las regiones del sur, la Nochebuena se celebra con un suntuoso festín de mariscos conocido como la “Fiesta de los Siete Peces” o “La Vigilia”.

El número siete es significativo en la tradición cristiana, simbolizando los siete sacramentos. Las familias se reúnen para disfrutar de una variedad de platos de mariscos, desde calamares y camarones hasta bacalao y pulpo. Esta tradición refleja tanto la importancia religiosa de la festividad como la riqueza culinaria de la cultura italiana. La Fiesta de los Siete Peces también se ha vuelto popular en comunidades italoamericanas, mostrando el impacto perdurable de las tradiciones culturales a través de las fronteras.

“Zwarte Piet” en los Países Bajos

La tradición de “Zwarte Piet” (Pedro Negro) en los Países Bajos es parte de la celebración de Sinterklaas.

Zwarte Piet es un personaje que ayuda a Sinterklaas (San Nicolás o Papá Noel) a distribuir regalos a los niños. Tradicionalmente, Zwarte Piet se representa con ropa colorida, el rostro ennegrecido y labios rojos. Zwarte Piet es conocido por su comportamiento juguetón y travieso, añadiendo un elemento festivo y animado a las celebraciones navideñas.

“Badnjak” en Serbia

La tradición serbia de Badnjak involucra al jefe de cada familia seleccionando y cortando un árbol, generalmente un roble turco, temprano en la mañana de Nochebuena.

Acompañado de familiares, anuncian su partida con disparos de celebración. Al encontrar un árbol adecuado, el jefe de familia lo saluda con una oración, hace la señal de la cruz y lo besa antes de cortarlo. El árbol debe caer hacia el este sin obstáculos, y el primer astilla se lleva a casa para la prosperidad, a menudo colocada cerca de colmenas, en el gallinero o entre las vasijas de leche. En algunas regiones, un trozo de la astilla se agrega a la masa para la “česnica” de la cena navideña, simbolizando prosperidad y crecimiento.

“Snegurochka” en Rusia

La tradición navideña rusa incluye al personaje de Snegurochka, que se originó como figurillas a finales de la Rusia Imperial y luego se convirtió en un personaje clave en las celebraciones soviéticas y postsoviéticas.

Con la prohibición de la Navidad en la Unión Soviética, se permitió la celebración del Año Nuevo en 1935, con el árbol de Navidad y Ded Moroz (Papá Noel). Snegurochka (Doncella de Nieve), que viste túnicas plateado-azules y un gorro peludo o una corona similar a un copo de nieve, evolucionó para convertirse en la nieta y ayudante de Ded Moroz durante este tiempo. A diferencia de personajes similares en otras culturas, Snegurochka tiene una conexión familiar única con Ded Moroz, creando una pareja distintiva y apreciada en las tradiciones festivas rusas. El público a menudo espera con anticipación su llegada durante las celebraciones navideñas, gritando “Sne-gu-roch-ka”.

Queda claro que el espíritu de la temporada no se limita a una única narrativa. Ya sea disfrutando de un cubo de pollo frito en Japón, dando la bienvenida a los traviesos Lads de Yule en Islandia o saboreando un festín de mariscos en Italia, estas tradiciones ofrecen una visión de las diversas formas en que las personas de todo el mundo se reúnen para celebrar la alegría, el amor y la unión durante la temporada festiva.